Terapia com animais: mãos e patas unidas

A companhia de um animal de estimação é sempre gratificante. Quem não quis ter um cão ou um gato na infância?

Uma casa com a presença de um animal tem uma energia diferente, positiva. As alegrias do contato com os bichos, no entanto, são apenas um dos aspectos do que chamamos de interação homem-animal. Os benefícios, para animais e para o homem, vão muito além.

A ciência vem comprovando que os bichos colaboram muito no tratamento de doenças, auxiliando na recuperação de pacientes. Esse trabalho já é uma realidade em alguns países, como EUA e Bélgica e começa a ser implantado no Brasil. Chama-se Terapia Assistida por Animais (TAA). Funciona da seguinte maneira: profissionais ligados à saúde, como fisioterapeutas, psicólogos e pedagogos utilizam cães ou gatos para incrementar o tratamento de seus pacientes. Por exemplo: um garoto sofre de dificuldades motoras devido a um acidente de carro. O fisioterapeuta adepto da TAA pode adotar a ajuda de um cão nos exercícios de recuperação de movimentos. O que poderia ser sacrificante para o menino torna-se prazeroso e divertido.

O benefício vai além do simples exercício. Estudos comprovam que o contato com animais em casos como este fazem a auto-estima do paciente aumentar. Essa técnica acelera a recuperação com resultados satisfatórios.

Além de ajudar na cura de doenças e problemas físicos os animais podem ser úteis na educação das crianças. A visita de um cão numa escola, por exemplo, pode dar aos alunos a oportunidade de conhecer de perto o bicho e de aprender a lidar e respeitar o animal. Isto é a Atividade Assistida por Animais – AAA. Pode-se também realizar visitas monitoradas com animais a asilos ou centros de recuperação de menores.

Por meio da interação homem-animal após 15-20 minutos de contato, potencializa:

  • Sensação de felicidade,
  • Amor incondicional e sem preconceitos,
  • Segurança ,
  • Companheirismo,
  • A socialização e comunicação dos indivíduos,
  • Diminui a incidência de depressão,
  • A prática de exercícios, facilitando a terapia e integrando uma rede social para o apoio dos pacientes,
  • A Memória, lembranças e percepção da realidade,
  • Concentração e atenção: estimula os processos cognitivos das atividades cotidianas,
  • Cooperação e capacidade de resolução de problemas.
  • Afetividade e elevação da auto-estima.
  • Habilidade para confiar.
  • Possibilidade de estabelecer vínculos.
  • Aceitação da reabilitação.

E reduz:

  • PA(pressão arterial), freqüência cardíaca, triglicérides e colesterol
  • Depressão
  • Uso de medicação pscicotrópica e analgésica
  • Estresse, isolamento, solidão, ansiedade em geral
  • Através de uma pesquisa cientifica realizada na África do Sul em 2000 por Johannes Odendaal, constatou-se que esses benefícios ocorrem por ação fisiológica ligada aos efeitos emocionais levando a liberação dos neurotransmissores: ß-endorfina, dopamina, feniletalamina, dos hormônios: prolactina, oxicitocina e a redução do hormônio do stresse, o cortisol.
  • As ações dos neurotransmissores e hormonios durante a interação Homem-animal pode ser generalizada para complementar com sucesso a reabilitação do individuo seja ela física, emociona, mental ou social.
  • Os benefícios não se limitam exclusivamente para os proprietários de animais, eles também ocorrem em qualquer pessoa que queira a presença de um animal e consiga estabelecer um vinculo afetivo com o mesmo.

Fonte: Site Arca Brasil & INATAA

Para que todos esses benefícios ocorram, é importante não esquecer da relevância da posse responsável. Tratar o animal com respeito e com carinho é fundamental para o sucesso da interação. O animal é um amigo do homem e muitas vezes um parceiro valioso.

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